Corresponsales locales: la piedra angular de la estrategia de Philea

16 de avril de 2019

En la evolución de la estrategia de Philea, el papel del corresponsal local en la cooperativa adquiere más importancia. A veces apoyando la Sede en Ginebra, a veces buscando potenciales, el corresponsal local es ante todo el vínculo entre el terreno y la cooperativa y utiliza sus excepcionales conocimientos locales para comprender y controlar mejor las situaciones de riesgo. Para entender mejor su papel, hablamos con Jamir Contreras, Corresponsal Local a cargo de Centroamérica, que nos explica su función y colaboración con Philea, así como la delicada situación política en Nicaragua y su impacto en nuestras actividades. ¡Reporte de la entrevista!


Presentación

Jamir Contreras (JC), corresponsal de Philea desde 2011, está apasionadamente comprometido con la cooperativa. A través de su red de contactos en Nicaragua, El Salvador y Guatemala, identifica instituciones microfinancieras y cooperativas agrícolas con una visión similar a la de Philea y busca desarrollar sus actividades, particularmente en el sector agropecuario. Reflexiona sobre su experiencia con estos países, que representan «realidades muy diferentes».

Papel del corresponsal local

JC explicó que el papel principal del corresponsal local, y en particular la misión que él mismo ha encomendado, es la gestión del riesgo. Cuando una situación se complica, cree que «tiene el deber de alertar a Philea y encontrar soluciones adecuadas en función del socio local, del problema a resolver y de la situación en el país». Aunque las inversiones actuales en El Salvador le parecen alentadoras, la situación en Nicaragua es más complicada.

La crisis en Nicaragua

La grave crisis política que ha sacudido al país desde abril de 2018 ha sido un marcador de inestabilidad a varios niveles, incluido el económico. Para JC, «las familias pobres son las primeras en sufrir el impacto de esta situación, sobre todo por las restricciones bancarias, el aumento de los impuestos y, sobre todo, el desempleo». A continuación, explicó que «la pérdida de confianza en los políticos conduce a una salida de liquidez de los bancos, lo que agrava considerablemente la crisis». Después de las abruptas negociaciones de marzo de 2019, la situación en Nicaragua sigue siendo particularmente complicada y tiene un impacto en la vida cotidiana de los productores agrícolas y las instituciones microfinancieras. Consciente de la situación, JC optó por mantenerse optimista y citó el ejemplo de COOPEFACSA, una cooperativa de crédito, que «ha sabido adaptarse a las dificultades centrándose sobre todo en los recursos humanos, en particular aplicando las herramientas que ofrece la educación financiera». Aún hoy, COOPEFACSA sigue reembolsando su préstamo sin demasiadas dificultades y continúa con su misión.

Cooperación al desarrollo

Si a algunas instituciones les va mejor que a otras en el mismo país, ¿qué buenas prácticas se pueden poner en práctica? Para JC, el monitoreo regular de archivos y la red son elementos importantes que le impiden dejar que una situación delicada empeore. Sin embargo, sigue convencido de que «el verdadero desarrollo, el que produce cambios profundos, como una reducción significativa de la pobreza, se construye yendo más allá de la simple lógica de la supervivencia». Para él, el apoyo a las llamadas poblaciones del sur requiere «pasar de una cultura de pasividad a una cultura de acción, donde el desarrollo está en manos de los pueblos indígenas». Concluyó diciendo que «hoy ya no es aceptable que los pobres sigan siendo pobres».

Consideraciones finales – ¿y Philea en todo esto?

Todo el trabajo de Philea es ayudar a frenar esta tendencia. Philea invierte en proyectos brillantes de sus socios locales que buscan la fuente de financiamiento que a menudo no han encontrado, debido a una cierta desconfianza de las instituciones financieras tradicionales. El papel de Philea es apoyar estos proyectos con un fuerte impacto social y un alto impacto en el desarrollo. Con el objetivo de hacer sostenibles las inversiones, los proyectos de apoyo técnico son muy importantes porque permiten llenar los vacíos más o menos problemáticos de nuestros socios en términos de gestión o para evitar el sobreendeudamiento y ayudarles a alcanzar sus objetivos. El corresponsal local participa en este trabajo a través de su participación, sus esfuerzos, sus intercambios regulares entre el campo y la cooperativa, y como lo mencionó JC, a través de su gran capacidad de adaptación.

Muchas gracias a todos los corresponsales locales por su trabajo: Jamir Contreras (América Central), Sergio Cortez (Perú), Jean-Paul Kiendrebeogo (África Occidental), Oscar Rwasa (Burundi), Mbaye Sarr (Senegal) Antonio Javier Vaca Espin (Ecuador).

Y un gran agradecimiento a Jamir Contreras, que respondió con mucha amabilidad a nuestras preguntas.

 

Comentarios recogidos y texto escrito por Sonia Rodríguez